Jak koronawirus zagraża sezonowym robotnikom rolnym w sercu zaopatrzenia w żywność?

Jak koronawirus zagraża sezonowym robotnikom rolnym w sercu amerykańskiego zaopatrzenia w żywność? Robotnik rolny zbiera cytryny w sadzie w Mesa w Kalifornii. Brent Stirton / Getty Images

Wielu Amerykanów może znaleźć gołe półki w sklepie spożywczym najbardziej niepokojący znak wpływu pandemii COVID-19 na ich system żywnościowy.

Ale w większości niedobory artykułów trwałych, takich jak makaron, fasola w puszkach i masło orzechowe są tymczasowe ponieważ Stany Zjednoczone nadal produkują wystarczającą ilość żywności, aby zaspokoić popyt – nawet jeśli czasami nadrobienie zaległości zajmuje dzień lub dwa.

Aby utrzymać to tempo, system żywnościowy zależy od kilku milionów sezonowych pracowników rolnych, z których wielu to nielegalni imigranci z Meksyku i innych krajów. Ci robotnicy zbierać winogrona w Kalifornii, doglądaj krów mlecznych w Wisconsin i grabie jagody w Maine.

Jak socjolog zajmujący się zagadnieniami rolnictwa, w tym praca w gospodarstwie rolnym, uważam, że pracownicy ci są narażeni na szczególne ryzyko podczas obecnej pandemii, które, jeśli nie zostanie zaadresowane, grozi utrzymaniem dobrze zaopatrzonych półek w sklepach spożywczych.


 Otrzymuj najnowsze wiadomości e-mail

Tygodnik Codzienna inspiracja

Niezbędna praca

Trudno dokładnie policzyć liczbę zatrudnionych robotników rolnych w Stanach Zjednoczonych, ale oficjalne źródła podają tę liczbę na 1 miliony do 2.7 miliona ludzi, w zależności od pory roku.

Większość z tych pracowników jest zatrudniana sezonowo do wykonywania ciężkiej pracy fizycznej przy uprawie i zbiorze plonów. Od połowy do trzech czwartych z nich było urodzony poza Stanami Zjednoczonymi, przy czym większość posiada obywatelstwo meksykańskie.

W ramach projektu Program wizowy H-2A upoważnia nieobywatelskich robotników rolnych do pracy w Stanach Zjednoczonych. Program ten umożliwia rolnikom rekrutację pracowników do sezonowych prac rolniczych, pod warunkiem, że wrócą oni do domu w ciągu 10 miesięcy.

Ale program H-2A nie obejmuje wystarczającej liczby pracowników, aby zaspokoić potrzeby systemu żywnościowego. W 2018 roku w ramach programu wydano tylko 243,000 XNUMX wiz – znacznie mniej niż całkowita liczba pracowników potrzebnych do napędzania gospodarki rolnej.

Badania rządowe sugerują, że około połowa pozostałych pracowników na amerykańskich farmach przebywają w Stanach Zjednoczonych bez zezwolenia prawnego. Pracownicy ci często mieszkają w Stanach Zjednoczonych przez cały rok, decydując się na legalną otchłań, zamiast ryzykować przekraczanie coraz bardziej strzeżonej przez policję granicy. Niektórzy podróżują od stanu do stanu, śledząc cykl zbiorów plonów.

Ci robotnicy rolni bawią się i zasadnicza rola w rolnictwie USA. Oni zbieraj świeże owoce i warzywa, które często są trudne lub niemożliwe do mechanicznego zbioru. Oni krowy mleczne w gospodarstwach mlecznych. W moim rodzinnym stanie Iowa oni… zdemontuj hybrydowe odmiany kukurydzy – forma kontroli zapylania – na której polegają rolnicy.

Innymi słowy, usuń tych pracowników, a duże sektory amerykańskiego systemu żywnościowego staną w miejscu.

Niebezpieczne warunki

Istnieje jednak kilka czynników, które narażają je na większe ryzyko podczas pandemii.

Na przykład, izolacja społeczna jest prawie niemożliwa dla robotników rolnych, którzy często mieszkają i pracują w bliskim sąsiedztwie.

Osoby uczestniczące w programie H-2A zazwyczaj mieszkają w lokalach mieszkalnych w stylu akademików, z do 10 osób dzielących miejsca sypialne i toalety.

W większości nieudokumentowani pracownicy, którzy nie są objęci wizami H-2A, często pracują dla wykonawców pracy, którzy organizują ich transport do miejsc pracy w współużytkowane samochody dostawcze lub ciężarówki.

I raz w pracy, pracownicy ściśle ze sobą współpracują zbierać plony w szybkim tempie.

Ta prawie stała fizyczna bliskość może ułatwić szybką transmisję koronawirusa.

Poważnie podatny

Charakter ich pracy sprawia również, że robotnicy rolni są szczególnie podatni na poważne infekcje koronawirusowe.

Chociaż COVID-19 ma zwykle najcięższy przebieg u osób starszych i osób z podstawowymi schorzeniami, pracownicy rolni mają do czynienia z warunkami pracy, które mogą zwiększać ryzyko ciężkiej choroby.

Narażenie na niebezpieczne pestycydy nie jest niczym niezwykłym, a pracownicy rolni muszą również zmagać się z czynnikami drażniącymi płuca spowodowanymi kurzem, pyłkami i uprawami. To może wywołać ataki astmy u robotników rolnych i ich dzieci oraz przyczyniać się do innych . zaburzenia oddechowe. Urzędnicy Heath odkryli, że te stany przyczyniają się do poważnych infekcji koronawirusem.

Co więcej, rolnicy napotykają szereg barier w dostępie do opieki medycznej, począwszy od różnic językowych i kulturowych, przez brak niezawodnego transportu, aż po ograniczoną liczbę placówek medycznych w wielu społecznościach wiejskich.

Bariery te są szczególnie wysokie dla wielu nieudokumentowanych robotników rolnych, którzy: nie kwalifikuje się do ochrony ubezpieczeniowej poprzez ustawę o przystępnej cenie, która obejmuje pracowników na wizach H-2A.

Mogą być również niechętnie szukają opieki medycznej, nie chcąc zwracać na siebie uwagi w klimacie politycznym, w którym przepisy imigracyjne są ściśle egzekwowane. I robotnicy rolni zazwyczaj nie otrzymują zwolnienia lekarskiego.

Wreszcie, zleceniobiorcy, którzy zatrudniają pracowników nieudokumentowanych, zazwyczaj płacą tylko za pracę, która została ukończona. . Oznacza to, że dzień w gabinecie lekarskim to dzień bez wynagrodzenia – niemałe poświęcenie dla pracownika czyniąc Mniej niż $ 18,000 rok.

Wpływ na zaopatrzenie w żywność

Ale co dla systemu żywnościowego oznaczałaby epidemia COVID-19 wśród robotników rolnych?

Na szczęście ryzyko bezpośredniego przeniesienia koronawirusa Przechodzenie od robotników rolnych do konsumentów za pośrednictwem produktów spożywczych jest niskie.

Jednak powszechne infekcje wśród robotników rolnych mogą utrudnić rolnikom zbieranie plonów. Jeszcze przed pandemią rolnicy na wielu obszarach rolniczych byli już borykają się z brakami siły roboczej.

Koronawirus może pogorszyć ten problem, potencjalnie powodujące straty w plonach których nie można zebrać na czas. Popyt na robotników rolnych szczyty latem, więc ten problem jest już za kilka miesięcy.

Kolejną obawą jest to, że mniej pracowników obawiających się koronawirusa będzie ubiegać się o wizy H-2A do pracy na amerykańskich farmach, zamiast szukać pracy w swoich krajach ojczystych. Rolnicy w ciężko dotkniętych Włoszech są już borykam się z podobnym problemem. A po drugiej stronie tej kwestii zawieszenie usług wizowych w ambasadach i konsulatach USA może ograniczyć liczbę wydawanych wiz H-2A.

W końcu konsumenci mogliby zacząć dostrzegać wpływ wszelkich niedoborów siły roboczej w postaci wyższych cen lub niedoborów produktów, począwszy od truskawki i sałata do mięso i nabiał.

Nie ma łatwego rozwiązania, ale dobrym początkiem byłoby upewnienie się, że pracownicy rolni są w stanie podążać za nimi skuteczne wytyczne dotyczące dystansu społecznego, noszą rękawiczki i maski ochronne i są w stanie uzyskać niezbędną opiekę medyczną bez obawy o utratę zarobków lub deportację.

Amerykanie polegają na tych robotnikach, aby nadal wkładać jedzenie na swoje stoły podczas tego kryzysu. Odrobina wsparcia byłaby długa.

O autorze

Michael Haedicke, profesor nadzwyczajny socjologii, Drake University

Artykuł został opublikowany ponownie Konwersacje na licencji Creative Commons. Przeczytać oryginalny artykuł.

book_food

DOSTĘPNE JĘZYKI

angielsku Afrikaans arabski Chiński (uproszczony) Chiński (tradycyjny) duński holenderski filipińczyk fiński francuski niemiecki grecki hebrajski hinduski węgierski indonezyjski włoski Japonki koreański malajski norweski perski polski portugalski RUMUŃSKI rosyjski hiszpański suahili szwedzki tajski turecki ukraiński urdu wietnamski

śledź InnerSelf na

facebook iconikona twittericon youtubeikona instagramikona kuflaikona rss

 Otrzymuj najnowsze wiadomości e-mail

Tygodnik Codzienna inspiracja

Nowe postawy - nowe możliwości

InnerSelf.comClimateImpactNews.com | InnerPower.net
MightyNatural.com | WholisticPolitics.pl | Rynek wewnętrzny
Copyright © 1985 - Publikacje wewnętrzne 2021. Wszelkie prawa zastrzeżone.